Howie Cook, l’homme qui murmurait à l’oreille des baleines

– L’homme qui murmurait à l’oreille des baleines –

Nous avons eu la chance d’habiter pendant un mois dans le petit patelin de South Golden Beach au nord de Byron Bay. Nous vivions chez Tracy et Dave en échange de quelques travaux dans leur jolie maison sur la plage (oui oui sur la plage… 🙂 ). La vie est douuuuce à South Golden Beach, les journées se résument principalement à aller voir le levé du soleil, regarder les baleines et les dauphins, surfer, lire et bricoler dans la maison.

Comme tout les matins, nous nous levions de « bonheur » pour admirer le levée du soleil, checker le surf et admirer le spectacle des baleines, et chaque matin nous croisions ce drôle de monsieur au sweat estampillé Sea Shepherd et au sourire contagieux. Chaque matin, on l’observait se jeter à l’eau, passer la barre des vagues et écouter le chant des baleines.  Il se trouve que ce monsieur était notre gentil voisin et que c’est un sacré personnage… Il s’appelle Howie Cook et il faudrait plus d’un mot pour le décrire. C’est comme ça qu’un matin nous nous sommes retrouvés à boire le thé dans sa magnifique maison d’artiste, tout en découvrant son potager, ses toiles, ses instruments et sa vie …

Howie Cook est un artiste, un activiste, un musicien, un surfeur et j’en passe… Il est reconnu pour ses incroyables peintures sur le thème de l’océan, principalement de baleines mais aussi pour sa grande implication aux côtés de Paul Watson, le fondateur de Sea Shepherd.

Howie s’est impliqué pendant des années aux côtés de Sea Shepherd, en tant que quartier-maitre sur les bateaux. Son talent d’artiste lui a permis d’illustrer le registre de bord, des dessins pour le tableau d’affichage, des peintures murales pour faire passer des messages bien précis…  Sa galerie d’art –> click.

Howie est aussi fondateur de Surfers for Cetaceans, il a fondé cette association avec le free surfeur Dave Rastovitch. Surfers for Cetaceans est engagé dans la sensibilisation pour supporter la conservation et la protection des baleines, dauphins et la vie marine plus généralement notamment à travers la compassion, la sensibilisation, l’éducation, les médias et les interventions permettant de répandre leur message. S’allier à la communauté surf leur permet d’avoir encore plus de poids et de se faire entendre dans des événements tels que la International Whaling Commission, qui permet de définir les nouvelles règles concernant la pèche illégale et la conservation des baleines. 

Howie restera une des rencontres les plus marquantes que l’on ai faite lors de notre périple, sa passion et sa joie de vivre nous a donné tellement de motivation pour continuer à sensibiliser à la protection de l’Océan.

[ENG]
– The whale whisperer –

We had the chance to live for a month in a small town called South Golden Beach, north of Byron Bay. We were living at Tracy and Dave ’s, in exchange for handiwork in their wonderful house on the beach (yes yes on the beach … :-)). Life is sweeeeet in South Golden Beach, the days mainly sum up watching the sunrise, the whales and dolphins, surfing, reading and handiworking in the house.

Like every morning, we woke up to watch the sunrise, check the surf and admire the spectacle of the whales, and each morning we met this funny mate with a sweat stamped Sea Shepherd and a contagious smile. Every morning, we observed him jumping into the water and listening the whale song. It turns out that this mate was our nice neighbor and that he is a great character … His name is Howie Cook and it would take more than a word to describe him. This is how one morning we found ourselves drinking tea in his magnificent artist house, while discovering his veggie garden, his paintings, his passion for music and his life …

Howie Cook is an artist, an activist, a musician, a surfer and so on … He is well known for his incredible whales paintings but also for his great involvement alongside Paul Watson , the founder of Sea Shepherd. Howie has been involved for years with Sea Shepherd, as a quarter master on ships. His talent as an artist allowed him to illustrate the logbook, drawings for the bulletin board, wall paintings to convey committed messages … His art gallery -> click.

Howie is also the founder of Surfers for Cetaceans, he founded this association with the free surfer Dave Rastovitch. Surfers for Cetaceans is engaged in raising awareness to support the conservation and protection of whales, dolphins and marine life. Through compassion, awareness, education, media and interventions to spread their message. Joining the surfing community allows them to gain even greater weight and to be heard in events such as the International Whaling Commission, which sets new rules for illegal fishing and whale conservation. 

Howie will remain one of the most stunning encounters we had on our journey. His passion and his commitment have given us so much motivation to continue to raise awareness of the protection of the ocean and live for our passion.

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